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IAU Minor Planet Center

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Gravitational Wave Neurons

CQG+

by Serena Vinciguerra 


A neuroscience perspective on the gravitational wave community.

INSIDE OUT is not only a Pixar cartoon, but also a very intelligent slogan. I am not talking about emotions, but more generally about our brain. A more common view of our brain might be OUTSIDE IN: we use the brain to interpret the inputs we receive from outside. However, the brain is also the most powerful computer ever known, so why not try the INSIDE OUT modality, and be inspired by our brains as computational models?

The brain is a biological network composed of nerve cells (neurons) connected to each other. We can imagine neurons as calculation units which compute a weighted sum of the received electric inputs. If this sum reaches a particular threshold, a new electric signal is generated, propagated and finally transmitted to other neurons.

vinciguerra_2017_image2 Serena hiking on the Forra del Lupo (Folgaria) trail – Italy

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The top 10 mathematical achievements of the last 5ish years, maybe

Just another top ten list.

Simple City

I have recently been going through my book Maths 1001 making updates for a forthcoming foreign edition (of which more in future). So I have been looking over mathematical developments since approximately 2009. Thus, I present ten major developments in the subject since around then, arranged arbitrarily in ascending order of top-ness.

"Socolar-Taylor tile" by Parcly Taxel - Own work. Licensed under CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons - https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Socolar-Taylor_tile.svg#/media/File:Socolar-Taylor_tile.svg “Socolar-Taylor tile” by Parcly Taxel – Own work. Licensed under CC BY-SA 4.0 via Wikimedia Commons – https://commons.wikimedia.org/wiki/File:Socolar-Taylor_tile.svg#/media/File:Socolar-Taylor_tile.svg

10. Mochizuki’s claimed proof of the abc conjecture.   The countdown kicks off on an awkward note. If Shinichi Mochizuki’s 2012 claimed proof of the abc conjecture had gained widespread acceptance, it would definitely top this list. As it is, it remains in limbo, to the enormous frustration of everyone involved.

9. The weak Goldbach conjecture. “From 7 onwards, every odd number is the sum of three primes.” We have known since 1937 that this holds for all large enough…

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Infinite series: not quite as weird as some would say

Skulls in the Stars

Updated with a third footnote clarifying my use of the term “diverge,” thanks to suggestion by Evelyn Lamb, who has also written an excellent discussion of the problem with the video.  At the end of this post I list all the critiques I’ve found so far.

I feel like one of those grizzled action heroes who, having given it all up, is dragged reluctantly out of retirement for one more big mission.  Over the past month or so (honestly, I forget how long I was working on things), I wrote a series of blog posts on the “weirdness” of infinity in mathematical set theory.  Hopefully, there were two things that I got across in those posts: (1) infinity can be very weird, but (2) it can be comprehended, and even reasonable, once one understands the assumptions and limitations built into the mathematics.

Having retired from writing those posts, the other…

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Uma bromélia na mata atlântica

Uma bromélia (eu acho) na mata atlântica no maciço da Juréia, em Peruíbe, SP.

bromélia
Uma bromélia na Matá Atlântica

Foto tirada em Janeiro/2014 (verão).
INFO:
Date Created: 2014/01/12 13:35:12
Date Modified: 2014/01/12 19:43:45
File Size: 19,1 MB, 8,61 MB
Image Size: L (6016 x 4000)
File Info 2
Date Shot: 2014/01/12 13:35:12.90
Time Zone and Date: UTC-3, DST:ON
Image Quality: Compressed RAW (12-bit), Jpeg Fine (8-bit)
Camera Info
Device: Nikon D3200
Lens: VR 18-55mm f/3.5-5.6G
Focal Length: 18mm
Focus Mode: AF-A
AF-Area Mode: Single
VR: ON
AF Fine Tune:
Exposure
Aperture: f/8
Shutter Speed: 1/125s
Scene Mode: Close-up
Exposure Comp.: 0EV
Exposure Tuning:
Metering: Matrix
ISO Sensitivity: Auto (ISO 160)
Flash
Device:
Image Settings
White Balance: Auto, 0, 0
Color Space: sRGB
High ISO NR: ON (Normal)
Long Exposure NR: OFF
Active D-Lighting: Auto
Image Authentication:
Vignette Control:
Auto Distortion Control: ON
Picture Control
Picture Control: [SD] STANDARD
Base: [SD] STANDARD
Quick Adjust: –
Sharpening: Auto
Contrast: 0
Brightness: 0
Saturation: 0
Hue: 0

Pesquisas de estimação

Por um lado as ciências médicas e farmacêuticas, além das indústrias bélicas, têm usado animais em vários estágios e de diversas maneiras, há alguns séculos em qualquer lugar do mundo. Poucos recusam os beneficios que muitas dessas pesquisas trouxeram ao ser humano. Além disso, a grande majora da população come carne, isto é, matamos várias espécies de animais para a nossa alimentação.

Por outro lado, não aceitamos maus tratos com animais, tanto que todas as pesquisas sérias e registradas devem ter aprovação por uma rigorosa comissão de ética.

Mesmo assim, uma revolta contra um Instituto de pesquisa teve ampla repercussão no Brasil em Outubro/2013.

E não por acaso. Se não sabemos como um beagle desses é tratado, imaginamos imediatamente o pior cenário. E para piorar, pesquisas de imagem cerebral de cachorros treinados dão indícios de que eles pensam, só não conseguem falar, ao ponto dos cientistas  envolvidos nessa pesquisa defenderem para os cães uma personalidade quase humana e que “Dogs Are People, Too”.

Um beagle com olhar expressivo
Os Beagle são cães vigorosos e distintos, que apresentam uma construção compacta. A raça Beagle é muito carinhosa, alegre.

Além do mais, os cães têm a habilidade  olhar diretamente nos nossos olhos para avaliar nossas reações e decidir o que fazer e daí aprenderam a ser os melhores amigos do homem.

A Milú olha nos meus olhos
A Milú tenta “ler” o meu olhar

Acho que por isso, a revolta às pesquisas com cachorros, e animais de estimação em geral, sempre terão muita reação contrária, por mais que eles sejam bem tratados.

O tema não é simples de ser abordado, como bem explica o Yuri em seu vídeo:

Agora que os ânimos na mídia já diminuíram, o que você sugerem?