A super Lua no perigeo de 19 de março de 2011

DEFINIÇÕES: Perigeo é o ponto da órbita da Lua que tem a menor distância à Terra. Apogeo é o ponto de maior distância. Estes nomes estão associados à órbita elíptica de dois corpos sob atração gravitacional.

Neste sábado a Lua vai ter um dos menores perigeos. O efeito visual vai ser interessante pois esse perigeo coincide com a fase de Lua cheia, mas não vai deixar ninguém cego: A intensidade luminosa dessa Lua será da ordem de 30% maior do que a da Lua cheia no apogeo. Considerando que a gente não tem padrão imediato de comparação dessa Lua cheia com a  do mês passado e que a gente tem um ajuste logaritmo de visão, só os mais sensíveis vão perceber que a Lua vai aparecer maior (em tamanho angular, pois está mais próxima) e mais luminosa.

O fenômeno das marés altas serão mais intensas também. Novamente, não é nada de inundar cidades à beira-mar. Por exemplo, no porto de Natal no Rio Grande do Norte, no sábado de manhã (9h53min) o nível da maré baixa vai ser zero, e à tarde (16h30min) a maré alta vai ter 2,7 metros. Veja estes dados na Tabela de Previsão de Marés.

Não entendo muito bem o frenesi provocado por algumas efemérides astronômicas que não são tão especiais assim. Da minha parte eu acho tudo muito interessante. Veja na lista abaixo as menores distâncias da Lua nos últimos 10 anos, para mostrar que ela varia todo ano, um pouco mais, um pouco menos (os menores perigeos em um ano podem ser em fase de lua cheia ou lua nova). Na lista abaixo consta o ano, mês, dia, horário, distância e fase da lua:

  • 2001 Fev  7 22:20 356.852 km cheia
  • 2002 Fev 27 19:48 356.897 km cheia
  • 2003 Nov 23 23:15 356.811 km  nova
  • 2004 Jun  3 13:11 357.248 km cheia
  • 2005 Jan 10 10:08 356.571 km  nova
  • 2006 Fev 27 20:28 356.884 km  nova
  • 2007 Out 26 11:52 356.754 km cheia
  • 2008 Dez 12 21:38 356.567 km cheia
  • 2009 Jul 21 20:17 357.464 km nova
  • 2010 Jan 30  9:04 356.592 km cheia
  • 2011 Mar 19 19:10 356.577 km cheia
  • 2012 Mai  6  3:34 356.953 km cheia

Incluí a previsão para 2012 pois pode ser a última antes do fim (sic).  Estes dados estão disponíveis na calculadora de perigeos e apogeos.

O movimento da Lua deve ser entendido no contexto da interação gravitacional de três corpos (Sol, Terra e Lua). Não é um movimento simples, mas em média, em excelente aproximação, a Lua tem uma órbita elíptica. A diferença entre o menor perigeo deste ano de 2011 e o próximo, de maio de 2012 ,é de 953-577 km = 376 km. Esta diferença em proporção é de apenas 0,1%.

Considero mais interessante a variação da distância em um único ano. Isto é o maior apogeu da Lua neste ano de 2011 vai ocorrer em Abr  2  9:01  406.655 km nova. Assim a diferença entre o menor perigeo e o maior apogeo é de 50.078 km que dá uma diferença proporcional de 14%.

Lua perto e Lua longe
Comparação da Lua no apogeo e no perigeo

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