Massa Crítica. Babel. OLPC

O que o livro Massa Crítica, o recente filme Babel e o projeto OLPC (one laptop per child) têm em comum? Faça as conexões.

Recomendo fortemente o livro Critical Mass – How one thing leads to another e o  filme Babel . E gostaria de saber se o o projeto OLPC vai dar certo.

Massa Crítica – Como uma coisa leva a outra

critical masscritical bookO autor, Philip Ball, usa e relata um pouco de Aritmética Política, Física da Sociedade, Estatística e Probabilidade, Conexões em Rede, Psicologia, Ciências Sociais etc. Para mim os capítulos 6-15 foram altamente instrutivos e provocativos.

Por exemplo, (pg 316) a taxa de criminalidade de uma população tem comportamento similar ao de um sistema termodinâmico com meta estabilidade ou histeresis. É intuitivo e verificável que crime e punição estão inversamente relacionados. No entanto Philip Ball levanta a hipótese, plausível, de que o nível de criminalidade depende da história daquela população em particular. E mais, essa taxa pode passar rapidamente (transição de fase de primeira ordem) de um patamar para outro com uma pequena variação na punição, mas na maior parte das transformações, a resposta é muito pequena.

Na minha experiência com Ensino, vejo comportamento similar. O investimento para melhorar o nível atual do Ensino Básico é significativo mas tem resposta muito pequena. Isto significa que estamos longe da transição para outro patamar.
Já no Ensino Superior Público no Brasil, a deterioração (relativa) dos últimos anos diminuiu sim o nível da graduação nas universidades públicas mas ainda é considerado bom sob vários medidores. No entanto isto pode desabar a qualquer momento!

O desmoronamento no túnel do metrô paulistano em construção tem similaridades às bolsas de valores. Ambos são fenômenos que procuram acomodações e têm interações de curto alcance mas produzem efeitos emergentes de grande amplitude. Este tipo de comparação aparece constantemente ao longo do livro. Na realidade ele mostra que avalanches e índices de bolsas têm muitas pequenas oscilações e poucas grandes oscilações numa relação de potência inversa. Não é aleatória, mas não é determinística tampouco.

Leia os resumos e comentários no link do livro ao lado. Acho que só tem em inglês.

Babel, um filme da Paramount & Vintage

cartaz do filme BABEL

O filme mostra uma conexão inesperada entre eventos tão distantes como o México e o Japão (para citar apenas um elo). A idéia é brilhante. A referência à torre da confusão de línguas é apropriada. Brad Pitt fala pouco e interpreta muito bem o seu papel. Cate Blanchett, como sempre, convence. Duas atrizes surpreendem. Uma mexicana e outra japonesa. Esta última é muda e surda tanto na vida real como no filme.

Chega. Vá ao cinema! O filme já ganhou o Globo de Ouro (melhor drama) e tem 7 nomeações para o Oscar.

O projeto educacional OLPC

OLPC na Amazon.com
OLPC na Amazon.com

Imagine todos os alunos do ensino básico do Brasil com o seu laptop e acesso à internet. Eu prefiro chamar de palmtop, um computador de mão. Seria um pouco mais que os melhores celulares e menos que um computador de mesa da classe média.

Com o ensino básico lastimável que temos, um projeto deste porte, deve ser bem visto. Mas e o custo? Apenas US$100 por laptop que deveria ser patrocinado pelo governo e distribuído entre os estudantes. UPDATE: O preço em 2008 é o dobro do desejado!

Observe algumas das especificações:

  • CPU: AMD Geode GX-500@1.0W
  • CPU clock speed: 366 Mhz
  • Tela TFT (cristal líquido) de 152.4 mm × 114.3 mm
  • DRAM memory: 128 MiB dynamic RAM
  • Mass storage: 512 MiB SLC NAND flash
  • 1200 (H) × 900 (V) resolução (200 dpi)
  • Áudio: Analog Devices AD1888, AC97-compatible audio codec
  • Vídeo câmera: 640×480 resolução, 30FPS
  • Wireless: Marvell Libertas 88W8388+88W8015, 802.11b/g compatible

O projeto pode funcionar se tiver uma massa crítica e os adolescentes gostarem do “brinquedo”.
Tenho vários senões, mas torço para dar certo. O que podemos fazer?